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¿Agua líquida en Marte hace 400,000 años? El rover chino Zhurong podría haber encontrado evidencia

Introducción

El rover chino Zhurong puede haber encontrado evidencia de agua líquida en Marte hace tan solo 400,000 años, según un estudio publicado en la revista Science Advances. Este hallazgo podría cambiar nuestra comprensión de la historia del agua en el planeta rojo y sus implicaciones para la búsqueda de vida.

Datos del rover Zhurong

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Zhurong aterrizó en Marte en mayo de 2021 y ha recorrido casi 1.2 millas (2 kilómetros) desde entonces. A pesar de haber entrado en modo de hibernación en mayo de 2022 debido a la acumulación de polvo en sus paneles solares, el rover ha seguido enviando valiosa información a la Tierra.

¿Agua líquida reciente en Marte?

Marte

Investigadores chinos utilizaron tres instrumentos del rover Zhurong para analizar dunas de arena en Utopia Planitia, una región baja en el hemisferio norte de Marte. En las grietas saladas de la región, encontraron evidencia de agua líquida mucho más reciente de lo que se había descubierto anteriormente. Según la tasa de meteorización y cráter de la superficie marciana, las características podrían haberse formado entre 1.4 millones y 400,000 años atrás.

Implicaciones para la búsqueda de vida en el planeta rojo

Este descubrimiento podría tener un impacto en la búsqueda de vida en Marte, ya que sugiere que futuros microbios marcianos podrían necesitar adaptarse a entornos salinos. Además, aporta información valiosa sobre la historia del agua en Marte y cómo ha evolucionado a lo largo del tiempo.

El destino del rover Zhurong

El rover Zhurong ha estado en silencio desde mayo de 2022 debido a la acumulación de polvo en sus paneles solares. Aunque este no es un final poco común para los robots en Marte, Zhurong ha proporcionado datos valiosos que podrían ayudar a informar futuras investigaciones y misiones en el planeta rojo.

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