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El Helicoptero Ingenuity

¿Está Ingenuity desapareciendo? La angustiosa espera de la NASA por el helicóptero marciano

El misterio de la desaparición de Ingenuity

El helicóptero Ingenuity de la NASA, conocido por ser la primera nave en realizar un vuelo controlado en otro planeta en abril de 2019, ha estado preocupando a su equipo de control en la Tierra. Durante aproximadamente seis días en abril, Ingenuity dejó de comunicarse con el equipo, dejándolos en la oscuridad y creando un misterio de su paradero.

El reto de la comunicación interplanetaria

Desde enero de 2023, el helicóptero solar ha estado entrando y saliendo del «modo de supervivencia nocturna», lo que ha generado incertidumbre sobre cuándo se despertaría cada día. Esto ha dificultado la planificación de sus actividades y la comunicación con el helicóptero. Además, una formación rocosa creó una «sombra de comunicación» entre Ingenuity y su compañero robótico, el rover Perseverance, que transmite comandos hacia y desde la nave.

Ingenuity Helicopter Landing Composite 1

El alivio de la recuperación de la señal

El apagón de Ingenuity comenzó el 5 de abril, sol 755, y finalmente terminó el sol 761, cuando el equipo de la misión detectó una señal durante la ventana de despertar esperada del helicóptero. Una segunda señal al mismo tiempo en el sol 762 confirmó que Ingenuity seguía funcionando, lo cual fue un gran alivio para el equipo.

El vuelo histórico de Ingenuity

Al día siguiente, sol 763, Ingenuity realizó su 50° vuelo en Marte, alcanzando una altitud máxima de 59 pies (18 metros), la más alta hasta la fecha. El equipo del helicóptero se sintió enormemente aliviado al ver la telemetría exitosa del vuelo en la transmisión de datos del sol 763 a la mañana siguiente.

El futuro incierto de Ingenuity

Ingenuity voló de nuevo el 22 de abril, pero desde entonces ha permanecido en tierra. El verano pronto regresará al Cráter Jezero, pero los problemas de comunicación pueden persistir más allá del cambio de estaciones. Esto se debe a la gran cantidad de polvo marciano en los paneles solares de Ingenuity, lo que probablemente mantendrá al helicóptero en su actual «estado de potencia de transición» por un tiempo más.

Por lo tanto, según el ingeniero jefe Travis Brown, el equipo aún no ha terminado de jugar este «juego de alto riesgo de escondite» con el pequeño y juguetón helicóptero.


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